Ameaça de febre aftosa aumenta ‘dramaticamente’ na Austrália à medida que o surto na Indonésia cresce

Apelos para melhorar a rastreabilidade do gado em meio a temores de que a doença possa se espalhar

Fonte The Guardian

O comércio de exportação de carne da Austrália pode ser fechado por anos e as comunidades rurais sofrerão se uma doença letal de gado entrar na Austrália vinda da Indonésia, com especialistas dizendo que “o nível de ameaça aumentou rapidamente e dramaticamente”.

A febre aftosa, uma doença viral contagiosa para bovinos, ovinos, caprinos e suínos, ressurgiu na Indonésia em maio, após o país ter sido declarado livre da doença por mais de 30 anos.

Beth Cookson, diretora veterinária interina da Austrália, confirmou que a febre aftosa continuou a se espalhar na Indonésia, com 19 províncias relatadas com casos de febre aftosa e mais de 200.000 casos registrados.

Andrew Henderson, presidente independente do Safemeat Advisory Group e ex-assessor do governo federal sobre biossegurança, disse que “a proximidade com nossa fronteira norte significa que o nível de ameaça aumentou drasticamente”.

Henderson disse que, embora a Austrália tenha conseguido impedir que o último surto na Indonésia na década de 1980 entrasse no país, a evolução das cadeias de suprimentos e a expansão maciça do turismo tornam o risco maior desta vez.

Mesmo antes do surto na Indonésia, um grupo de especialistas liderado pelo veterinário-chefe da Austrália, Dr. Cookson disse que os mesmos exercícios foram realizados recentemente para reavaliar a probabilidade à luz da detecção de febre aftosa, bem como doença de pele irregular na Indonésia, e enquanto os resultados ainda estão sendo finalizados “um aumento nesta probabilidade estimada é antecipado dada a situação regional”.

Funcionários do Ministério da Agricultura da Grã-Bretanha preparam porcos e vacas abatidos para o incinerador depois que um surto de febre aftosa foi descoberto lá em 2001.

Henderson disse que se a doença entrasse na Austrália, os parceiros comerciais seriam notificados e o mercado de exportação, que representa 70% da indústria, cessaria em todo o país, colocando a Austrália fora dos mercados internacionais “por pelo menos alguns anos” e custando a nação $ 80 bilhões, de acordo com Abares.

A política de resposta à febre aftosa em todo o país é orientada pelo manual da doença AUSVETPLAN , que inclui a “destruição de animais em instalações infectadas e potencialmente em instalações de contato perigosas”.

O plano estabelece que uma área restrita de pelo menos um raio de três quilômetros seja desenhada em torno de todas as propriedades infectadas.

Henderson disse que há impactos residuais nas economias regionais centradas na produção de carne vermelha e pecuária, bem como as ramificações para a saúde mental e o turismo nessas comunidades.

Bonnie Skinner, executiva-chefe da Sheep Producers Australia, diz que o rastreamento rápido e confiável do gado é vital na resposta a doenças de emergência: “quanto mais rápido os animais são rastreados, maior a chance de controlar o surto da doença e minimizar seus efeitos econômicos e sociais”.

No entanto, exercícios para testar a rastreabilidade de ovinos e caprinos em caso de surto de doença, conhecida como Sheep Catcher II , mostram que os resultados não atendem aos benchmarks.

Os atuais sistemas de rastreamento de animais são inconsistentes. A marcação eletrônica é exigida nacionalmente para bovinos, mas não para ovinos e caprinos. O único estado que os obriga para ovelhas e cabras é Victoria, com outros estados ainda rastreando por meio de sistemas de identificação visual.

A doutora Michelle Rodan, diretora veterinária do Departamento de Indústrias Primárias da WA, disse que a identificação visual por marca auricular “não atende aos padrões de desempenho nacionalmente acordados para rastreabilidade de ovinos e caprinos”.

Skinner compara a identificação eletrônica aos códigos QR usados ​​durante a pandemia de Covid que permitiram a verificação de movimento e o rastreamento de contatos, com o gado capaz de ser rastreado com maior eficiência e precisão à medida que se move pela cadeia de suprimentos em comparação com a identificação visual.

Uma revisão do Safemeat Advisory Group em março de 2020 recomendou a identificação digital/eletrônica individual de todos os animais para melhorar a rastreabilidade.

Mas o custo extra para os agricultores de US$ 1 a US$ 1,50 por etiqueta tem sido um obstáculo.
“O que sempre falo com as pessoas é que essa etiqueta é como a ponta de um iceberg, e por trás dessa etiqueta está todo um sistema que sustenta o comércio”, disse Henderson.

“E se você não tem esse sistema, você não pode comercializar e esse comércio sustenta 70% do valor de tudo o que você produz em sua fazenda”.

“Se essa [etiqueta eletrônica] oferece a você um sistema muito mais eficaz que protege seus negócios agrícolas e fornece uma capacidade maior de levar a Austrália de volta aos mercados internacionais mais rapidamente no caso de um surto, é um preço muito pequeno a pagar por um muitos benefícios”, disse Henderson.

A Austrália Meridional financiou uma avaliação de US$ 140.000 dos benefícios, custos e riscos da implementação de etiquetas eletrônicas de ovelhas. E a Tasmânia também está analisando a questão. Um porta-voz da Biosecurity Queensland disse: “ Queensland apóia uma abordagem nacionalmente consistente à rastreabilidade”.

Um porta-voz do Departamento de Agricultura disse que o Comitê Nacional de Biossegurança está atualmente finalizando as opções para fortalecer os acordos de rastreabilidade do gado da Austrália para consideração pelos ministros da agricultura, “tendo em conta as recomendações feitas pela Safemeat e outras partes”.

“Acordos de implementação para quaisquer reformas acordadas precisarão ser trabalhados em estreita colaboração com governos e partes da indústria afetadas”, disse o porta-voz.

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